Οι προγραμματιστές και οι χρήστες πρέπει να επικεντρωθούν στα δυνατά σημεία των διαφορετικών blockchains για να μεγιστοποιήσουν τα οφέλη

Μεγάλα ονόματα όπως Bitcoin, Ethereum, Polygon, Polkadot, Avalanche, Algorand και Solana τείνουν να εμφανίζονται σε οποιαδήποτε συζήτηση για το blockchain, αλλά εν μέσω της ταχείας ανάπτυξης της τεχνολογίας και της ολοένα πιο ανταγωνιστικής φύσης της αγοράς, οι προγραμματιστές εγκλωβίζονται όλο και περισσότερο σε έναν αγώνα δρόμου για να βεβαιωθούν ότι τα blockchain τους βγαίνουν στην κορυφή.

Σε αυτό το εξαιρετικά ανταγωνιστικό και μεταβαλλόμενο περιβάλλον, είναι σημαντικό για τους προγραμματιστές να εξετάσουν τις διαδικασίες που είναι βασικές για την κατανόηση του τρόπου με τον οποίο διαφορετικές αλυσίδες μπλοκ μπορούν να καλύψουν συγκεκριμένες ανάγκες. Αυτοί οι παράγοντες περιλαμβάνουν μηχανισμούς συναίνεσης, αποκέντρωση, βιωσιμότητα, ασφάλεια, ταχύτητα, κόστος και διακυβέρνηση. Όλα αυτά τα χαρακτηριστικά θα πρέπει να εξεταστούν προκειμένου οι εταιρείες να πιέσουν για ανάπτυξη και αποτελεσματικότητα και, τελικά, θα αποφασίσουν τους βασικούς ανταγωνιστές στην αγορά.

Κατανόηση των μηχανισμών συναίνεσης

Μηχανισμοί συναίνεσης χρησιμοποιούνται σε συστήματα blockchain για να διασφαλιστεί ότι όλοι οι κόμβοι συγχρονίζονται μεταξύ τους. Οι μηχανισμοί συναίνεσης χρησιμοποιούνται για την επικύρωση και τον έλεγχο ταυτότητας των συναλλαγών.

Υπάρχουν πολλοί τύποι μηχανισμών συναίνεσης, ο καθένας που ευθυγραμμίζεται με διαφορετικές ανάγκες. Δύο από τα πιο συχνά χρησιμοποιούμενα είναι Απόδειξη Εργασίας και Απόδειξη συμμετοχής.

  1. Proof-of-Work (PoW): Το Bitcoin και το Ethereum χρησιμοποιούν PoW. Για έναν συναινετικό μηχανισμό Proof-of-Work, απαιτούνται μεγάλες ποσότητες υπολογιστικής ισχύος για τον έλεγχο ταυτότητας και την επαλήθευση των κόμβων. Δεδομένου ότι καταναλώνει πολλή ενέργεια, είναι πολύ ακριβό. Για παράδειγμα, για την παραγωγή ενός bitcoin το 2021, η ποσότητα ηλεκτρικής ενέργειας που απαιτείται είναι ισοδύναμη με τη μέση κατανάλωση ενέργειας ενός νοικοκυριού στις ΗΠΑ για 73 ημέρες. Παρόλο που το Ethereum χρησιμοποιεί επί του παρόντος PoW, στρέφεται προς τη χρήση απόδειξης συμμετοχής.
  2. Proof-of-Stake (PoS): Παραδείγματα εταιρειών που χρησιμοποιούν PoS περιλαμβάνουν τις Solana και Algorand. Μέχρι στιγμής, το Proof of Stake ήταν ο πιο επιτυχημένος μηχανισμός συναίνεσης για την ενεργοποίηση ταχύτερων δικτύων χαμηλότερου κόστους. Με αυτόν τον μηχανισμό, η ευθύνη της κατανομής δίνεται σε εκείνους τους χρήστες που ποντάρουν τα περισσότερα νομίσματα, γεγονός που τους επιτρέπει να δημιουργήσουν περισσότερα μπλοκ. Το Proof-of-Stake είναι μια εναλλακτική λύση στο PoW που καταναλώνει πολύ λιγότερη ενέργεια. Ωστόσο, ευνοεί όσους έχουν περισσότερα κεφάλαια και είναι συνήθως λιγότερο αποκεντρωμένοι (λιγότερο ανεξάρτητοι κόμβοι).

Οι μηχανισμοί συναίνεσης είναι σημαντικοί επειδή υποστηρίζουν την ασφάλεια και την εμπιστοσύνη στο blockchain για την πρόληψη της απάτης. Όταν ο χρήστης επικύρωσης που υπαγορεύει το επόμενο μπλοκ δεν μπορεί να προβλεφθεί, η πιθανότητα διείσδυσης μειώνεται. Οι κίνδυνοι από τη χρήση ενός λιγότερο ασφαλούς δικτύου γίνονται πιο σημαντικοί καθώς όλο και περισσότερα (πολύτιμα) ψηφιακά περιουσιακά στοιχεία αποθηκεύονται σε blockchains. Με την πρόσφατη ανάπτυξη της αποκεντρωμένης χρηματοδότησης (DeFi), οι κίνδυνοι ασφάλειας λόγω κεντρικού ελέγχου ή λιγότερο ασφαλών μηχανισμών συναίνεσης έχουν αυξηθεί, καθώς η ρευστότητα ακολούθησε χαμηλές τιμές και γρήγορες δεσμεύσεις.

Επίλυση του «τριλήμματος Blockchain»

Το Blockchain προσφέρει τη δυνατότητα παροχής της πιο αποτελεσματικής μεθόδου συναλλαγής σήμερα. Ωστόσο, υπάρχουν τρεις παράγοντες που θεωρούνται βασικοί για την επιτυχία οποιουδήποτε έργου blockchain για την ασφαλή συναλλαγή ψηφιακών στοιχείων: αποκέντρωση, επεκτασιμότητα και ασφάλεια. Έχει αποδειχθεί δύσκολο για τις πλατφόρμες blockchain να επιτύχουν αποτελεσματικά και τα τρία, ειδικά χωρίς να διακυβεύονται ορισμένες έναντι άλλων.

  1. Αποκέντρωση: Η βασική διαφορά μεταξύ των blockchain και της παραδοσιακής χρηματοοικονομικής υποδομής είναι το γεγονός ότι η τελευταία εκτελείται μέσα σε ιδρύματα, τα οποία είναι κεντρικές οντότητες. Η αποκεντρωμένη πτυχή του blockchain επιτρέπει περισσότερη διαφάνεια, ασφάλεια και αποτελεσματικότητα. Μια μεγαλύτερη και πιο «αποκεντρωμένη» ομάδα κόμβων ελέγχου ταυτότητας θεωρείται πιο ασφαλής, ιδίως όταν τα κίνητρα είναι δομημένα έτσι ώστε να ασφαλίζουν και να μην υπονομεύουν το καθολικό. Οι προκλήσεις που έρχονται με τις αποκεντρωμένες συναλλαγές blockchain είναι η ταχύτητα και η απόδοση. Αν και το Ethereum είναι πολύ αποκεντρωμένο, είναι τόσο αργό που είναι δύσκολο να πραγματοποιηθούν πολλαπλές συναλλαγές και η περιορισμένη απόδοση που οδηγεί σε χρεώσεις συναλλαγών είναι υψηλές καθώς οι χρήστες ανταγωνίζονται για την επεξεργασία της συναλλαγής τους.
  2. Επεκτασιμότητα: Καθώς τα blockchain αυξάνονται, τόσο αυξάνεται η ζήτηση. Οι πλατφόρμες blockchain πρέπει να λειτουργούν ομαλά ακόμη και κατά την επεξεργασία μεγάλου αριθμού συναλλαγών. Ένας τρόπος για να αυξηθεί η επεκτασιμότητα είναι να μειωθεί ο αριθμός των κόμβων (δηλαδή να αυξηθεί η συγκέντρωση), αν και αυτό μειώνει την ασφάλεια και αυξάνει τον κίνδυνο απάτης.
  3. Ασφάλεια: Επιλέγοντας να επικεντρωθούν στην επεκτασιμότητα και την αποκέντρωση του λογισμικού τους, οι πλατφόρμες blockchain κινδυνεύουν να διεισδύσουν από εισβολείς και χάκερ. Η ανταμοιβή για τη λαθροθηρία ψηφιακών περιουσιακών στοιχείων είναι υψηλή, ιδιαίτερα από blockchains με υψηλούς όγκους ρευστότητας.

Καθώς η ρευστότητα μεταναστεύει από το Ethereum σε εναλλακτικές αλυσίδες μπλοκ λόγω των υψηλών προμηθειών συναλλαγών, αυτές θα πρέπει να αξιολογηθούν προτού τους ανατεθούν περιουσιακά στοιχεία υψηλής αξίας και μεγάλου όγκου. Κάθε εναλλακτική λύση λύνει και συμβιβάζει διαφορετικά μέρη του τριλήμματος με διαφορετικούς τρόπους. Οι χαμηλού κόστους και οι γρήγορες μπλοκ αλυσίδες απόδειξης στοιχήματος επιπέδου 1, όπως η Solana, γενικά δεν είναι τόσο αποκεντρωμένες όσο το Ethereum, ενώ πολλές λύσεις επιπέδου 2, όπως το Polygon και το Starkware, άρχισαν να συγκεντρώνονται και γίνονται όλο και πιο αποκεντρωμένες.

Διακυβέρνηση

Καθώς εμφανίζονται περισσότερα blockchains και πρωτόκολλα αποκεντρωμένης χρηματοδότησης (DeFi), είναι σημαντικό να κατανοούνται τα συστήματα διακυβέρνησης, διασφαλίζοντας ότι οι κανόνες συμφωνούνται και τηρούνται, ενθαρρύνοντας έτσι τη διαφάνεια. Στο πλαίσιο των παραδοσιακών εταιρειών, κυβερνούν συλλογικά αυτές που έχουν ηγετικούς ρόλους. Αυτό διαφέρει από τα δημόσια blockchain που χρησιμοποιούν είτε άμεση διακυβέρνηση, αντιπροσωπευτική διακυβέρνηση ή συνδυασμό και των δύο.

Ενώ το Bitcoin διοικείται από ένα εξωτερικό ίδρυμα, άλλοι προγραμματιστές – όπως το Ripple – διοικούνται από μια εταιρεία. Το Algorand, εν τω μεταξύ, είναι ένα παράδειγμα blockchain με μια φαινομενικά πιο δημοκρατική προσέγγιση στη διακυβέρνηση, που επιτρέπει σε όλα τα μέλη να συζητούν και να κάνουν προτάσεις. Το Ethereum διαθέτει ένα σύστημα ψηφοφορίας, σύμφωνα με το οποίο οι χρήστες πρέπει να ξοδέψουν 0,06 έως 0,08 ενός Ether για να ψηφίσουν.

Ορισμένες μέθοδοι διακυβέρνησης έχουν δεχθεί κριτική. Για παράδειγμα, ο «μηχανισμός βέτο» εντός της βασικής ομάδας του Bitcoin έχει εγείρει ανησυχίες ότι οι εξορύκτες έχουν περισσότερη εξουσία να λαμβάνουν αποφάσεις από τους καθημερινούς χρήστες. Διαφορετικά έργα blockchain χρησιμοποιούν διαφορετικούς μηχανισμούς ψηφοφορίας και ορισμένα έχουν κεντρικές ομάδες με περισσότερο έλεγχο από άλλα. Ένα blockchain με κοινοτική διακυβέρνηση θα χρειαζόταν και μια ενεργή κοινότητα για να λειτουργήσει, διαφορετικά ένας μικρός αριθμός ενεργών κατόχων διακριτικών μπορεί να ελέγξει το πρωτόκολλο στην πράξη.

Γενικά, ωστόσο, ένα υβρίδιο άμεσης και αντιπροσωπευτικής διακυβέρνησης είναι ίσως ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να διασφαλιστεί ότι τα blockchain διατηρούνται σε τάξη.